วันอังคารที่ 22 พฤษภาคม พ.ศ. 2561

Flixbus ขยายตัว


         ที่สหรัฐอเมริกา รถโดยสารทางไกลเป็นวัฒนธรรมที่สืบทอดมานานแล้ว  แต่มีชื่อเสียงไม่ดีในฐานะทางเลือกการเดินทางสำหรับผู้ที่ไม่สามารถซื้อตั๋วโดยสารเครื่องบินหรือรถไฟได้  แม้ว่ารถเกรย์ฮาวนด์ที่เห็นได้บ่อย ๆ ในภาพยนตร์ฮอลลีวูดจะเป็นส่วนหนึ่งของวัฒนธรรมป๊อปอเมริกัน  แต่ในความเป็นจริงที่นั่งที่ชำรุดทรุดโทรมและห้องน้ำบนรถที่เหม็น เป็นเหตุให้คนส่วนมาก ยากจะทนทานได้ สำหรับการเดินทางไกลในประเทศที่กว้างใหญ่  กระนั้น ธุรกิจภาครถโดยสารทางไกลได้เริ่มการต่อสู้กับภาพลักษณ์ที่เปรอะเปื้อน และขณะนี้ Flixbus ผู้ให้บริการจากประเทศเยอรมันที่แทรกแซงอย่างหนักในยุโรปมาแล้ว ได้นำความสดใหม่มาให้  เมื่อวันที่ ๑๕ พฤษภาคมที่ผ่านมา (เวลาท้องถิ่น) ควรมีการเริ่มต้นสำหรับการขยายตัวที่ลอสแองเจลิส ที่เป็นฐานที่ตั้งของฟลิกซ์บุสที่สหรัฐ
André Schwämmlein นายใหญ่ฟลิกซ์บุสกล่าวว่า ประสงค์จะเสนอทางเลือกที่ "ประหยัดและเป็นมิตรกับสิ่งแวดล้อม" สำหรับผู้โดยสารอเมริกัน  ฟังดูน่ารักและถ่อมเนื้อถ่อมตัว  แต่ก็เข้าใจได้ว่าเป็นการประกาศการต่อสู้กับคู่แข่งอเมริกัน  เนื่องจากฟลิกซ์บุสครอบครองตลาดยุโรปได้อย่างรวดเร็วเรียบร้อยแล้ว  เพิ่งเริ่มก่อตั้งเมื่อปี ๒๐๑๓ แต่พัฒนาตนเองอย่างรวดเร็วเป็นเครือข่ายรถโดยสารที่ใหญ่ที่สุดของยุโรป  โดยต้องขอบคุณการรวมตัวกับ MeinFernbus ผู้นำตลาดเยอรมันในครั้งกระนั้น 
ตามข้อมูลของบริษัท ปลายปี ๒๐๑๗ รถของฟลิกซ์บุสเดินทางไปยังจุดหมายปลายทาง ๑,๗๐๐ แห่ง ใน ๒๘ ประเทศ ด้วยเส้นทางเดินรถราว ๒๕,๐๐๐ เส้นทางต่อวัน  ผู้โดยสารราว ๔๐ ล้านคนเดินทางด้วยรถโดยสารสีเขียวอ่อนในปีที่ผ่านมา  ในประเทศเยอรมันสัดส่วนตลาดอยู่ที่มากกว่า ๙๐%  บริษัททำการตลาดอย่างเฉลียวฉลาด  โดยเสริมสร้างภาพลักษณ์ในฐานะผู้มีนวัตกรรม นำสาขารถโดยสารเข้าสู่ยุคดิจิตอลและอยู่ในแนวโน้มด้วยการทดลองรถโดยสารไฟฟ้า  ในสหรัฐอเมริกาบริษัทแสดงตัวในฐานะ "สตาร์ทอัพเยอรมันที่เคลื่อนไหวตัวในทิศทางซิลิคอนเวลเลย์"  แต่ผู้เชี่ยวชาญค่อนข้างข้องใจว่าฟลิกซ์บุสจะสามารถเริ่มต้นก็พุ่งแรงเหมือนในยุโรปได้อีกครั้งหนึ่ง  เนื่องจากตลาดอเมริกันมีการต่อสู้กันอย่างหนัก และมีการปรับเปลี่ยนนานแล้ว  ในปีที่ผ่าน ๆ มาผู้ให้บริการได้ปรับปรุงขบวนรถให้ทันสมัย  ปัจจุบันนี้มีอินเตอร์เน็ตบนรถโดยสารจำนวนมาก  แม้ว่าขณะเดียวกันเส้นทางเดินรถจะน้อย 
นอกจากนั้น อย่างน้อยในเส้นทางที่เป็นที่ต้องการก็มีคู่แข่งขันจำนวนมาก แต่มีสองบริษัทที่เด่นกว่าบริษัทอื่นๆ  โดยนับเป็นเวลาราว ๑๐ ปีมาแล้ว ที่ยักษ์ใหญ่ของสาขา Firstgroup และ Stagecoach ของสก็อตแลนด์ครอบครองตลาดในสหรัฐอเมริกา  ในปี ๒๐๐๗ เฟิร์สกรุ๊ปได้เข้าครอบครองเกรย์ฮาวนด์ที่ก่อตั้งมาตั้งแต่ปี ๑๙๑๔ และจนถึงปัจจุบันเป็นหมายเลขหนึ่งในการเดินรถโดยสารทางไกลอเมริกัน  สเตทโค้ชท้าทายผู้นำตลาดด้วยรถยี่ห้อ Megabus (ในยุโรปโดนกลืนโดยฟลิกซ์บุส) ที่เข้าสู่ตลาดด้วยรถโดยสารใหม่และราคาถูกกว่า  ในทางกลับกันเกรย์ฮาวนด์เริ่มต้นด้วยการจับมือกับ Peter Pan คู่ค้าที่เล็กกว่าด้วยสายรถราคาถูก Boltbus  นอกจากนั้น ยังมีผู้ให้บริการอเมริกันท้องถิ่น เช่น รถบัสไชนาทาวน์ที่นิวยอร์ก  ซึ่งทั้งหมดนี้ไม่ได้ทำให้การบุกทะลวงสหรัฐอเมริกาของฟลิกซ์บุสง่ายขึ้น  ในยุโรปบริษัทได้รับประโยชน์จากเปิดเสรีของตลาดรถโดยสารทางไกลในปี ๒๐๑๓ อย่างหนัก 
กระนั้น Schwämmlein ก็คำนวณโอกาสที่ดี  โดยกล่าวว่าในตลาดการเคลื่อนที่ของสหรัฐในขณะนี้มีการเปลี่ยนแปลงที่มีนัยสำคัญ  ในฐานะเป็นรถโดยสารมวลชนและการเดินทางที่รักษาสิ่งแวดล้อมมีความหมายเพิ่มขี้น  ฟลิกซ์บุสประสงค์จะดึงผู้โดยสารจากเกรย์ฮาวนด์เจ้าตลาด (ที่ส่วนมากที่สถานีจอดรถอยู่ห่างไกล) ด้วยป้ายจอดรถกลางเมือง

เสียชีวิตจากยาเสพติด


         จำนวนผู้เสียชีวิตจากยาเสพติดในประเทศเยอรมันลดลงเล็กน้อยอีกครั้งหนึ่ง นับเป็นครั้งแรกนับแต่ปี ๒๐๑๒  ในปีที่ผ่านมาประชาชน ๑,๒๗๒ คนเสียชีวิตจากการเสพสารผิดกฎหมาย ทำให้น้อยกว่าในปี ๒๐๑๖ เกือบ ๕%
ตามการเปิดเผยของ Marlene Mortler ผู้ได้รับมอบหมายให้ดูแลเรื่องยาเสพติดจากรัฐบาลเมื่อกลางเดือนพฤษภาคมที่ผ่านมา  ราว ๘๕% ในจำนวนนี้เป็นชาย โดยรวมอายุเฉลี่ยเพิ่มขึ้นจาก ๓๘ เป็น ๓๙ ปี  สาเหตุการเสียชีวิตที่พบบ่อยที่สุด (๗๐๗ กรณี) ได้แก่ การเป็นพิษจาก Opioiden เช่น เฮโรอีนและมอร์ฟีน  เธอกล่าวว่าการถดถอยดีกว่าการเพิ่มขึ้น กระนั้น ก็ไม่มีเหตุผลให้ยินดี  งานป้องกันยังจำเป็นต่อไป

ไปรษณีย์ขึ้นราคา


         หลังการถดถอยของกำไรล่าสุด การไปรษณีย์แห่งประเทศเยอรมันขึ้นราคาค่าส่งหนังสือและสินค้าภายในประเทศอย่างหนัก  ตั้งแต่วันที่ ๑ กรกฎาคมศกนี้เป็นต้นไป การไปรษณีย์ ฯ เก็บค่าส่งหนังสือขนาดใหญ่ (น้ำหนักถึง ๕๐๐ กรัม) เพิ่มขึ้นกว่าจนถึงปัจจุบัน ๑ ใน ๕ เป็น ๑.๒๐ ยูโร ตามการเปิดเผยของกลุ่มบริษัทที่บอนน์  สำหรับการส่งสินค้า Warensendung Kompakt (น้ำหนักจนถึง ๕๐ กรัม) ค่าส่งถึงกับเพิ่มขึ้น ๔๔ % เป็น ๑.๓๐ ยูโร  การไปรษณีย์ ฯ ให้เหตุผลว่า เนื่องจากค่าใช้จ่ายทั่วไปที่เพิ่มขึ้นและราคาค่าขนส่งที่สูงขึ้น

ไข้เหลือง


        ที่ประเทศบราซิลนักท่องเที่ยวยังคงติดเชื้อไข้เหลืองต่อไป และมีกรณีเสียชีวิต  ศูนย์กลางแพทย์ด้านการท่องเที่ยว (CRM) จึงแนะนำว่า นักท่องเที่ยวควรฉีดวัคซีนป้องการติดเชื้อโรคก่อนการเดินทางไปยังประเทศนี้  ในประเทศบราซิลตั้งแต่ปลายปี ๒๐๑๖ จนถึงกลางปี ๒๐๑๗ มีการแตกปะทุของโรคไข้เหลืองครั้งใหญ่ที่สุดในรอบ ๓๐ ปี  การฉีดวัคซีนยังคงเป็นเรื่องสำคัญ  โดยเฉพาะอย่างยิ่งในการเดินทางไปยังพื้นที่ที่ก่อนหน้านี้ถือว่าปลอดโรคไข้เหลือง  ตามข้อมูลขององค์การอนามัยโลก ที่ริโอเดอจาเนโร เซาเปาโล และ Minas Gerais มีการรายงานการเพิ่มขึ้นอย่างหนักของการติดเชื้อใหม่และการเสียชีวิตหลายสิบคนในเดือนมกราคมที่ผ่านมา  ตามการชี้แจงของสำนักงานการท่องเที่ยวแห่งประเทศบราซิล (Embratur) การฉีดวัคซีนสำหรับการเดินทางเข้าประเทศบราซิลไม่ใช่หน้าที่ที่ต้องทำ  นักท่องเที่ยวจึงไม่จำเป็นต้องแสดงสมุดวัคซีน  กระนั้น Embratur ก็ได้แนะนำให้ฉีดวัคซีนก่อนการเดินทางอย่างน้อย ๑๐ วัน

ผลสำรวจคะแนนเสียงตก


        ผลการสอบถามที่ย่ำแย่ กดดันบรรยากาศในพรรค SPD และเพิ่มความข้องใจในกลุ่มผู้นำใหม่  ในการสอบถาม "แนวโน้มประเทศเยอรมัน" ของสถานีโทรทัศน์ ARD ครั้งใหม่ พรรคการเมืองที่เก่าแก่ที่สุดของประเทศเยอรมันได้รับคะแนนเสียงเพียง ๑๗% (-๑) CDU/CSU ๓๓% (+๑) ผลลัพธ์ของสถาบัน gms ถึงกับต่ำสุดเท่าที่เคยมีมา ๑๖%  ทั้งที่ก่อนหน้านี้เชื่อกันว่าหลังการพ้นจากตำแหน่งของ Martion Schulz มีแต่จะดีขึ้นเท่านั้น  แน่นอนที่ว่าการสอบถามเป็นเพียงเรื่องชั่วขณะ ผลการสอบถามอื่น ๆ SPD ยังบรรลุเกณฑ์ ๒๐%  แต่มันมีความคลาดเคลื่อนสูงระหว่างผู้ปฏิบัติงานพรรคและผู้ลงคะแนนเสียงเลือกตั้งของพรรค ตัวอย่างเช่น ในปัญหาเรื่องผู้ลี้ภัย บ่อย ๆ มีความใกล้เคียงกับ CDU/CSU มากกว่ากับผู้นำพรรค SPD Hubertus Heil รัฐมนตรีแรงงานได้กล่าวในการให้สัมภาษณ์ว่าเขาเห็นว่าความกลัวและตื่นตระหนกเป็นคำแนะนำที่ผิดเสมอในการเมือง  ขณะนี้ต้องดูว่าปัญหาอะไรที่สร้างความวิตกกังวลให้กับประชาชน ตัวอย่างเช่น อนาคตของอาชีพการงาน เงินบำนาญ และความปลอดภัยภายในประเทศ ฯลฯ  กระนั้น การมองไปไกลกว่าเบอร์ลินแสดงว่าวิกฤติของพรรคค่อนข้างรุนแรงขึ้น  ในแคว้นนอร์ดไรน์-เวสท์ฟาเลนแดนที่ตั้งมั่นหลักของพรรค ที่สมัยก่อนเคยได้รับคะแนนเสียงข้างมากเป็นเอกฉันท์ ปัจจุบันคะแนนเสียงอยู่ที่ ๒๒%  ที่ไบเอิร์นและบาเดน-วือรทเทมแบร์กระหว่าง ๑๒ และ ๑๓% ที่เบอร์ลินขณะนี้ตามหลังพรรคซ้ายและ CDU  ในภาคตะวันออกในหลายพื้นที่ AfD แซงหน้าไปนานแล้ว

วันอาทิตย์ที่ 20 พฤษภาคม พ.ศ. 2561

เศรษฐกิจเยอรมันชะงัก


การชะงักของความมหัศจรรย์ด้านเศรษฐกิจเยอรมัน  การค้าต่างประเทศที่อ่อนตัวลงยับยั้งเศรษฐกิจในไตรมาสแรกของปี ๒๐๑๘ ให้เติบโตเพียงครึ่งเดียวของช่วงปลายปีที่แล้ว ผลิตภัณฑ์รายได้ประชาชาติเพิ่มขึ้น ๐.๓% เมื่อเปรียบเทียบกับไตรมาสก่อนหน้า ตามการเปิดเผยของสำนักงานสถิติแห่งชาติหลังการประเมินครั้งแรกเมื่อวันที่ ๑๕ พฤษภาคมที่ผ่านมา  ในไตรมาสที่สี่ของปี ๒๐๑๗ ยังมีการเพิ่มขึ้นของสมรรถภาพทางเศรษฐกิจ ๐.๖%  นักเศรษฐศาสตร์ไม่ได้คำนวณการสิ้นสุดของการกระเตื้องทางเศรษฐกิจ ถึงหากการเจริญเติบโตจะน้อยกว่าที่คาดหมาย  แต่ผู้เชี่ยวชาญบางคนมองเห็นความเสี่ยงที่เพิ่มขึ้นสำหรับประเทศที่เศรษฐกิจใหญ่ที่สุดของยุโรป  โดยเฉพาะอย่างยิ่งเนื่องจากความขัดแย้งด้านการค้าที่กระพือโหมโดยสหรัฐอเมริกาและราคาน้ำมันที่เพิ่มขึ้น ผลิตภัณฑ์รายได้ประชาชาติเพิ่มขึ้นเป็นครั้งที่ ๑๕ ติดต่อกัน เมื่อเปรียบเทียบกับไตรมาสก่อนหน้า  สำนักงานสถิติแห่งชาติชี้แจงว่าเป็นช่วงการกระเตื้องที่ยาวนานที่สุดนับแต่ปี ๑๙๙๑ 
อย่างไรก็ดี เศรษฐกิจประเทศเยอรมันอ่อนตัวลงเมื่อเปรียบเทียบกับในยูโรแลนด์  ตามข้อมูลของสำนักงานสถิติแห่งสหภาพยุโรป (Eurostat) ในเขตยูโรเศรษฐกิจเจริญเติบโตในไตรมาสแรก ๐.๔% เมื่อเปรียบเทียบกับไตรมาสก่อนหน้า ทำให้แข็งแกร่งกว่าประเทศเยอรมันเล็กน้อย  โดยการค้าต่างประเทศทิ้งร่องรอยการหยุดชะงักไว้อย่างชัดเจน  โดยการนำเข้าและส่งออกลดลงเมื่อเปรียบเทียบกับไตรมาสก่อนหน้า  Jörg Krämer หัวหน้าฝ่ายเศรษฐกิจของ Commerzbank กล่าวว่าเป็นการสนับสนุนการประเมินของธนาคารที่ว่าเศรษฐกิจเยอรมันขณะนี้ประสบปัญหาเงินยูโรแข็ง  ซึ่งทำให้สินค้าที่ผลิตที่นี่แพงขึ้นในสายตาของลูกค้าต่างชาติ 
ตามข้อมูลของนักสถิติ เป็นครั้งแรกในรอบห้าปีที่รายจ่ายด้านการบริโภคของรัฐลดลงด้วย  ในที่นี้รวมถึงเงินเดือนพนักงาน  ซึ่งหยุดยั้งการเติบโตเช่นเดียวกัน  เศรษฐกิจได้รับการโอบอุ้มจากการลงทุนของบริษัทธุรกิจในเครื่องจักรกลและวัสดุอุปกรณ์อื่น ๆ รวมทั้งการบูมด้านการก่อสร้าง  ผู้บริโภคก็ยังอยู่ในอารมณ์จับจ่ายต่อไป  เนื่องจากสภาวการณ์ในตลาดแรงงานดีเป็นประวัติการณ์ 

เข้ารัสเซียได้แล้ว


         ประเทศรัสเซียยกเลิกการห้ามเดินทางเข้าประเทศเพื่อไปชมการแข่งขันฟุตบอลชิงแชมป์โลกของ Hajo Seppelt ผู้เชี่ยวชาญเรื่องการโด้ปของสถานีโทรทัศน์ ARD แล้ว  ตามการเปิดเผยของ Heiko Maas รัฐมนตรีต่างประเทศ  แต่ยังไม่ชัดเจนว่าเขาได้รับอนุญาตให้รายงานข่าวเกี่ยวกับการแข่งขันจากที่นั่นหรือไม่  Maas กล่าวถึงความสำเร็จครึ่งทาง  ในกรณีที่ Seppelt เดินทางเข้าประเทศ ฝ่ายยุติธรรมของรัสเซียประสงค์จะสอบปากคำเขา  โฆษกของคณะกรรมาธิการไต่สวนกล่าวว่าสาเหตุเบื้องหลัง ได้แก่ การไต่สวน Grigori Rodschenkow พยานหลักกรณีโด้ปปิง ประเทศรัสเซียได้ขอความช่วยเหลือในเรื่องกฎหมายจากประเทศเยอรมัน  ซึ่งทางฝ่ายเยอรมันได้บ่งชี้ว่า Seppelt สามารถใช้สิทธิในการปฏิเสธการให้ปากคำได้